Muestreo en Mina La Poderosa, El Campillo (Huelva)

El pasado 5 de diciembre, en el marco de Probioma, miembros de la empresa Servicios Mineros de Andalucía y del IRNAS efectuaron una campaña de muestreo en la mina La Poderosa, situada en el término municipal de la localidad onubense de El Campillo.

La Poderosa es una mina antigua, posiblemente explotada desde la antigüedad y de la que se tiene noticias de labores hacia 1635. Su moderna historia minera comienza en 1857, año en el que  la familia sevillana Santaló la puso en explotación. En 1874 pasó a ser propiedad de la compañía británica F.C. Hills & Co., que la explotó hasta que en 1904 pasara a manos de la también británica United Alkali Company Ltd., que la beneficiaría hasta 1924 en que cesó la explotación.

En el  muestreo se recogió un total de ocho muestras, entre sedimentos, formaciones minerales y moonmilk con la intención de aislar mediante cultivo los microorganismos presentes en las mismas e investigar su posible producción de substancias bioactivas.

Muestreo en la Mina do Lousal y visita al centro Ciência Viva do Lousal, Mina de Ciência

El pasado 26 de Noviembre, los socios del proyecto PROBIOMA se desplazaron al Centro Ciência Viva do Lousal, Portugal, para conocer sus actividades y llevar a cabo un muestreo intensivo en la mina, con el objetivo de obtener bacterias y hongos tanto del aire de las galerías como de las distintas formaciones minerales y sedimentos existentes. El muestreo consistió en la extracción de sedimentos para su posterior procesado en laboratorio y el filtrado de aire utilizando el sistema SAS en tres puntos diferentes. El sistema SAS de recogida de muestras de aire consiste en un sistema de filtrado por el que se hace pasar un volumen de aire de 100 litros por minuto, quedando atrapadas las esporas y bacterias que se encuentren en este volumen de aire en placas de petri con medio de cultivo que posteriormente se incubarán para aislar los microorganismos presentes.

El Centro Ciência Viva do Lousal se sitúa en varios edificios de las antiguas instalaciones mineras, como la central eléctrica del complejo, que permaneció en activo dando servicio al complejo entre 1934 y 1992. Desde 2001, funcionan exclusivamente como museo de arqueología industrial, y ha sido sometido a diferentes adaptaciones para convertirlo en un espacio de divulgación de la ciencia y la tecnología. En la actualidad, cuenta con salas de exposiciones y módulos interactivos, una gruta virtual, un laboratorio, una sala de experimentos, un cibercafé, un auditorio, diferentes espacios lúdicos y un mirador. De la mina de Lousal se extrajo fundamentalmente pirita entre los años 1900 y 1988. La pirita, importante mena de hierro, se ve acompañada en esta mina de otros minerales como galena, esfalerita, pirrotina, marcasita, bournonita, tetraedrita, cobaltina, safflorita y oro nativo. En la actualidad, el conjunto de instalaciones, musealizado, representa un polo de atracción tanto turístico como para la divulgación y enseñanza de la geología y minería.

Primer muestreo en la antigua mina de San Juán (Paymogo, Huelva) en el marco de PROBIOMA

El pasado 19 de julio los miembros del Proyecto PROBIOMA llevaron a cabo un primer muestreo en la antigua mina de San Juan, localizada en el término municipal de Paymogo (Huelva). La intención de esta campaña fue la toma muestras de las que puedan aislarse microorganismos que potencialmente puedan producir compuestos bioactivos, ya que se ha comprobado que los ambientes subterráneos son una importante fuente de biodiversidad a menudo aún desconocida para la ciencia.

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Entre los objetivos de esta campaña estaba valorar el posible interés de otras minas de la Faja Pirítica Ibérica además de las incluidas originalmente en el Proyecto

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Entre estos microorganismos cavernícolas es relativamente  frecuente la detección de una cierta capacidad de inhibición de otros microorganismos, que pueden actuar como competidores, en las complejas relaciones tróficas que se establecen en estos ambientes subterráneos. Este tipo de ambientes, con cuevas y minas como componentes destacados, suelen caracterizarse por ser oligotrofos, es decir, ambientes con nutrientes escasos (fuentes de carbono y nitrógeno)que permitan el desarrollo de la vida microbiana.

La mina de San Juan, que produjo en su día cobre y zinc, puede convertirse hoy día, gracias a la financiación europea de PROBIOMA, en una fuente de microorganimos productores de substancias de interés para la medicina, la agricultura o el medio ambiente.